一项针对美国大城市的提案可能会重新定义保护工作

到2014年8月初,伊利湖数百平方英里的水面被厚厚的绿色淤泥覆盖,这是由农业径流导致的大规模藻类爆发。50万托莱多地区的居民了解到,他们的自来水受到了危险的污染,即使煮沸后也无法饮用。俄亥俄州的第四大城市几乎被关闭了:绝望的市民为了瓶装水排了好几个小时的队;医院使人们望而却步。

将近五年后,这座城市即将通过具有里程碑意义的环境立法:2月26日,选民将决定是否批准《伊利湖权利法案》(Lake Erie Bill of Rights),这是一项赋予伊利湖生态系统自身法律地位的城市宪章修正案。支持者认为,这项倡议可能有助于重新定义美国的保护努力。

俄亥俄州社区环境法律辩护基金(community Environmental Legal Defense Fund)的社区组织者蒂什·奥戴尔(Tish O’Dell)表示:“现在,自然被视为财产。”“我们的法律不符合我们的需要和价值观。大自然不需要我们——我们需要大自然。

多年来,自然权利运动一直在全球范围内发展壮大。2006年,CELDF帮助宾夕法尼亚州的Tamaqua小镇纳入了禁止倾倒有毒污水的自然权利。2010年,匹兹堡立法禁止天然气开采,成为美国第一个支持这项运动的大城市;加州的圣莫尼卡后来也通过了自己的立法,全国几十个城市也是如此。厄瓜多尔和玻利维亚通过联邦法律,而新西兰授予权利Te Urewera森林,连接河和山tarnaki,所有神圣Māori原住民。

在支持者看来,这一法律策略——在哲学上更符合传统的本土信仰,而非现代法理学——为广泛保护环境带来了新的希望,因为旨在监管污染的法律大杂烩的现状已经失败。

“1970年的第一个地球日带来了希望,”圣塔莫尼卡可持续发展权利法案背后的两名活动人士马克戈尔德(Mark Gold)和琳达希恩(Linda Sheehan)在2013年写道。但他们认为,过度复杂的监管吞噬了人们的热情。“通过呼吁我们承认自然的权利,这种语言引导我们在自然的边界内生活得很好。”

蓝领工人在托莱多(Toledo)的努力——几乎算不上激进环保主义的堡垒——可能成为该运动迄今最重大的胜利之一,代表着美国首次通过城市宪章赋予特定生态系统权利。该修正案的法律效力将受到法院的考验,但通过赋予实际水体法律地位,并允许公民代表其提起诉讼,其构想是提供一个新的框架,以保护湖泊免受当前和未来的威胁。

托莱多安全用水组织的组织者米勒说,在要求民选官员采取更多措施的呼吁失败后,活动人士决定继续努力。

她说:“我们当时想,‘好吧,我们有点像是在等待某个喜欢的人出现,成为救世主。’”“也许我们需要问问自己,‘我们该怎么做?’”保护这个生态系统需要优先考虑。

米勒在密歇根州和俄亥俄州的边境附近长大。像这个地区的许多孩子一样,她经常去五大湖。但几英里外的那个地方却没有人去。她说:“这就好像我们只是想尽办法避免它。”“‘伊利湖——那个太恶心了。不要去那个地方。

2014年,托莱多关闭了三天的供水,这让米勒感到不安。当她从商场下班回家时,她失去了收入;甚至几个月后,她仍然难以相信水龙头里流出的水。但更令人不安的是,破坏性的藻类繁殖如何成为大湖周围生活的常规特征。

“这完全是正常的,我想,‘我不会接受这个,’”她说。“这是一个人为的问题。我们必须承认这一点。

在经过多年的组织和法庭斗争后,星期二的投票结果出炉。尽管十几名左右的主要活动人士努力争取公众支持,但这一倡议也引发了一场旷日持久的反对派运动。哥伦布的一家公司代表托莱多联盟的一名电工发起的投票挑战,最终在上个月被俄亥俄州最高法院驳回;广播广告指责该措施的支持者“将他们的反就业议程强加于托莱多”。农业组织和托莱多地区商会也纷纷表示反对。

“它带来了很多不确定性和不可预测性,”商会负责宣传和公共政策的副主席布莱恩·迪肯(Brian Dicken)说。“这些对企业来说都是坏事。”

支持者否认这项措施是反商业的,并认为反对派的运动是由企业利益驱动的。他们认为,这项非正统的立法实际上是当地为保护一个至关重要的生态系统所做的最后努力,而这个生态系统往往被外部机构和政治领导人所忽视。

托莱多市议会成员尼克•科米维斯(Nick Komives)表示:“这是托莱多人加快步伐的时刻。”他补充说,伊利湖不仅仅是一个生态系统,它还是一个区域性的生命线。“我们根本没钱看它垮掉。”

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