从英国人的眼中看德国人的幽默感

长期以来,德国人一直被认为没有幽默感,甚至有一个词叫Treppenwitz,意思是讲笑话讲得太晚。德国人真的没有笑点吗?

前几周,我和我的家人从他们在柏林的Airbnb房东留下的迎宾书中开怀大笑。他们最近的城市之行是他们第一次体验德国,书中列出的严格的众议院规则并没有减轻他们对这个国家是一个相当严肃的地方的看法。这本书解释说,“应该以适当的方式考虑到儿童的玩耍需要”。他们只能在指定的区域比赛。

书中有一页,读起来像是对德国人对规则的喜爱的戏仿,相当严厉地说“没有某种秩序,几个人共存是不可能的”。很明显,这篇文章已经沦为谷歌翻译能力不完善的牺牲品,但这一事件让我思考:严肃、幽默的德国人的刻板印象从何而来?这有什么真实的吗?

“Treppenwitz”,大致翻译成“楼梯笑话”,是一个德语单词,用来描述当你来不及用它的时候,一个机智的回复突然出现在你面前的令人沮丧的时刻。这种经历可能是普遍的,但世界其他地区似乎认为,在喜剧方面落后是一种特别的德国现象:2011年,在一项对约3万人进行的国际调查中,德国被评为“最不搞笑”国家。

尽管参与者来自世界上许多不同的地方,但英国人在谈到缺乏幽默感的德国人的陈词滥调时,总是特别热衷于在火焰中淘金。《德国人》可能是经典情景喜剧《福尔蒂塔斯》(Fawlty Towers)中最著名的一集,剧中巴兹尔•福尔蒂(Basil Fawlty)试图向一些面无表情的德国酒店客人提及战争,但都没能避免提及。,在困惑的人群中。这一集无疑是为了达到效果而夸大了事实,但说到关于战争的笑话,它可能有一件事是正确的。

第二次世界大战:这可不是闹着玩的

在去年为美国国家公共广播电台(NPR)录制的一段视频中,德国喜剧演员迈克尔•米特梅尔(Michael Mittermeier)表示,二战结束后,“没有人有笑的心情”,德国的喜剧变得很困难。

他声称,“45年后,德国的喜剧行业非常奇怪。在舞台上,没有真正的喜剧演员在现场表演。在电视上,我们有了这些感觉良好,俗气的喜剧电影——真的是垃圾电影”。因此,德国的历史,以及对开玩笑的敏感,可能是外界认为德国人如此严肃的原因之一。尽管米特梅尔在自己的作品中拿战争开玩笑,但柏林的喜剧演员亚历克斯·乌帕托夫(Alex Upatov)表示,用德语而不是英语开玩笑,还是有区别的。

在用德语表演了一个月后,他告诉我,在他重返英国喜剧时,“在我的第一个英语节目中,让我印象深刻的是你经常听到“希特勒”这个词……要让德国人对这些话题发笑可不那么容易”。

然而,不仅仅是内容在德语和英语观众之间很难翻译。德语的结构本身就意味着,笑话有时根本不可能转化为喜剧效果。与其说德语喜剧是一个矛盾的概念,倒不如说我们说英语的人根本无法理解其语言上的细微差别。

Upatov举了一个他用英语讲的笑话的例子:“我在谷歌上搜索:“如何享受单身生活”,谷歌给了我一些网站,它们的语气都很相似…谷歌假设自己的性别是女性,这句俏皮话在德语中是不可能讲出来的,在德语中,女性的文章“Alex, du bist eine, starke, selbstbewusste Frau”过早地透露了这个笑话。更重要的是,由于动词经常被移到句末,德语喜剧的节奏和节奏不可避免地不同于英语喜剧。

超越德国的陈词滥调

英国人对“严肃的德国人”这句陈词滥调的热情,也有可能源于英国人的一种习惯,即用喜剧不仅让人发笑,还会转移、捍卫或避免人们发笑。正如德国作家菲利普•奥尔特曼(Philip Oltermann)所言,“喜剧已成为英国人对任何重大、聪明或隐约令人生畏的事情的本能反应”,而在德国,喜剧“仍在严肃与愚蠢、工作与休闲之间戒备森严的边界巡逻”。

不管你是否认同这些理论,都很难否认近年来德国喜剧一直在蓬勃发展,如今的柏林拥有欧洲最热闹的喜剧场景之一。2015年,《急诊室的故事》(Er ist wieder da)和《Fack ju Goehte 2》(Fack ju Goehte 2)的票房大卖。《急诊室的故事》讲述的是希特勒在现代柏林突然苏醒的故事。就在去年,公共服务广播公司ZFD关于新纳粹的喜剧在纽约赢得了艾美奖。从2006年的《土耳其毛皮》(Turkisch fur Anfanger)开始,德国也出现了大量情景喜剧,其中包括一部改编自《办公室》(office)的情景喜剧,其幽默风格受到英美观众的喜爱。

刻板印象是很难改变的,“严肃的德国人”可能还会存在一段时间,但正如乌帕托夫所指出的,我们任何一个人都可能成为特雷彭维茨的牺牲品。“经历过俄罗斯人、德国人、西班牙人、英国人、阿拉伯人,以及各种各样的人,我知道他们都喜欢精彩、有趣的回归,都需要一些时间来搞清楚。”最后,他说,“Treppenwitz”真正告诉我们的是,“德国人必须有一群非常优秀的作家,才能发明出这样的词”。

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